¿La dieta mediterráneo protege contra el Alzheimer?

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Más de tres millones de estadounidenses cada año se ven afectados por la enfermedad de Alzheimer, experimentando pérdida de memoria con el tiempo y deterioro de importantes funciones cerebrales. Dado que la enfermedad aún no tiene cura y nos hace perder cosas que son tan valiosas (nuestra memoria y capacidad de pensar), es alentador saber si hay formas de prevenirla.

La Dieta Mediterránea está repleta de alimentos que promueven la salud del cerebro. Esto se debe a que tiene un alto contenido de grasas saludables, alimentos que contienen omega-3 y otros nutrientes que han demostrado mejorar la función cognitiva. Esto ha inspirado a los científicos a investigar si la dieta mediterránea podría ser una forma de reducir nuestro riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

sartén de salmón

Sartén de Salmón con Espárragos, Limón y Eneldo

En mayo de 2021, se publicó un estudio en Neurology, una revista científica centrada en la medicina relacionada con el cerebro, titulada “Dieta mediterránea, biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer y atrofia cerebral en la vejez”. El estudio tuvo como objetivo ver si seguir la Dieta Mediterránea se asociaba con un menor riesgo de Alzheimer. Los científicos del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas (DZNE) analizaron a 512 personas, de las cuales 270 eran mujeres, 242 eran hombres y la edad promedio de un participante era 69. Aproximadamente la mitad de los participantes tenían un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer según el enfermedad que se presente en su familia o que presente síntomas de pérdida de memoria o dificultad para pensar.

Para probar si existía una asociación entre comer mediterráneo y la enfermedad de Alzheimer, los científicos recopilaron datos sobre el tamaño del cerebro y la memoria de cada paciente. También observaron la cantidad de proteínas específicas llamadas «biomarcadores» presentes en cada paciente que están relacionadas con un mayor riesgo de Alzheimer. Para evaluar qué tan de cerca estaba un participante siguiendo la Dieta Mediterránea, los científicos idearon un sistema de puntos basado en 9 puntos posibles. Esta puntuación de la dieta mediterránea se basó en la cantidad de pescado, verduras, frutas, frutos secos, legumbres, cereales y grasas monoinsaturadas que consumían. También recibieron puntos por comer menos carne y lácteos. Finalmente, se les dio puntos si tenían una pequeña cantidad de alcohol como vino o cerveza. En otras palabras, cuanto más comieran una dieta mediterránea tradicional, mayor sería su puntuación de dieta.

Lista de alimentos de la dieta mediterránea

Los científicos descubrieron que una puntuación más alta en la dieta mediterránea basada en el sistema de puntos anterior significaba cosas positivas para la salud general del cerebro y un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Los participantes con puntuaciones más altas tenían un tamaño cerebral más grande, lo que se asocia con una mejor función cognitiva y una mayor inteligencia. También tenían mejor memoria y menos biomarcadores que son típicos de las personas con enfermedades cerebrales como el Alzheimer. En particular, las personas que comen más mediterráneo tenían el tamaño del cerebro y las cualidades de memoria de una persona un año más joven que ellos.

La enfermedad de Alzheimer afecta nuestra memoria y capacidad de pensar, lo que la convierte en una amenaza para la forma en que percibimos la realidad. Concienciar y mejorar activamente la salud de su cerebro es una forma de protegerse contra el desarrollo de esta enfermedad. En el Mediterráneo, la enfermedad de Alzheimer es menos frecuente y la dieta es una gran razón. Comer alimentos nutritivos y sabrosos basados ​​en la dieta de algunas de las personas más saludables del mundo es un gran paso hacia la protección de nuestro cerebro.

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