El exceso de azúcar añadido podría dañar el corazón

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Si le preocupa la salud del corazón, debe prestar atención a la ingesta de azúcar libre y agregada. El consumo excesivo no es bueno para la salud del corazón, en parte debido al impacto en el hígado.

El hígado y el corazón

El desarrollo de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) se ha relacionado con una alta ingesta de azúcares agregados, particularmente bebidas endulzadas con azúcar, incluso en niños.

Cuando es graso, la función del hígado se ve comprometida. Puede resultar en un aumento de los niveles de partículas de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) que no son útiles, debido a su sobreproducción en el hígado y / o una disminución del aclaramiento de la sangre.

VLDL transporta grasas en la sangre. Cuantas más partículas de VLDL, más altos son los niveles sanguíneos de grasas, conocidas como triglicéridos. Si bien un poco es normal, los niveles altos de triglicéridos pueden contribuir al endurecimiento de las arterias de los vasos sanguíneos que puede provocar un ataque cardíaco.

Sabiendo todo esto, un grupo de investigadores de la Universidad de Surrey en el Reino Unido montó un ensayo para determinar si la cantidad de grasa hepática podría influir en el manejo y metabolismo de la grasa en la sangre en respuesta a la cantidad de azúcar en la dieta consumida, y por lo tanto, tiene un impacto continuo en la salud cardiovascular.1

El estudio

Dos grupos de hombres participaron en el ensayo: un grupo con NAFLD y un grupo de «control saludable» con niveles bajos de grasa hepática.

Durante 12 semanas, los dos grupos fueron sometidos a dietas altas o bajas en azúcar.

Aquellos en la dieta alta en azúcar consumieron 650 calorías (26% de la energía total) de azúcar por día. Los participantes del grupo bajo en azúcar no consumieron más de 140 calorías (6% de la energía total) de azúcar por día.

El contenido de azúcar provenía de azúcares agregados, no de los que se encuentran naturalmente en alimentos integrales como frutas o lácteos.

Los resultados

Después de solo 12 semanas, las personas con EHGNA y con una dieta alta en azúcar mostraron cambios en el metabolismo de las grasas, el proceso bioquímico a través del cual las grasas se transportan en la sangre y se descomponen para su uso por las células de todo el cuerpo, asociadas con enfermedades cardíacas.

Aquellos con poca grasa en el hígado para empezar (también conocido como el grupo de ‘control saludable’) que consumían una dieta alta en azúcar experimentaron un aumento en la grasa del hígado. También comenzaron a metabolizar la grasa de manera similar a las personas con NAFLD.

En general, esto resultó en niveles más altos de grasa en la sangre, lo que indica un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, ataques y accidentes cerebrovasculares. No es bueno.

“Nuestros hallazgos proporcionan nueva evidencia de que consumir grandes cantidades de azúcar puede alterar el metabolismo de las grasas de manera que podría aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular”, dijo el autor del estudio Bruce Griffin.

“Si bien la mayoría de los adultos no consumen los altos niveles de azúcar que usamos en este estudio, algunos niños y adolescentes pueden alcanzar estos niveles de ingesta de azúcar al consumir en exceso bebidas gaseosas y dulces. Esto genera preocupación por la salud futura de la población más joven, especialmente en vista de la prevalencia alarmantemente alta de NAFLD en niños y adolescentes, y el aumento exponencial de enfermedades hepáticas mortales en adultos «.

Ingesta alta versus baja en azúcar

La dieta alta en azúcar hizo que los participantes consumieran 650 calorías diarias de las cosas dulces. Eso es 40 cucharaditas (un poco más de 160 g), en comparación con las 8.5 cucharaditas consumidas por el grupo bajo en azúcar.

Encontrará aproximadamente 40 cucharaditas en 4 latas de 375 ml de Coca Cola; alrededor de 5 barras Mars de 53 g; o casi 1,5 paquetes de 190 g de Jelly Beans de Allen. Y si has visto That Sugar Film, sabrás que esta es la cantidad que consumía Damon.

Si bien pocas personas consumirán 5x Mars Bars en un día, la ingesta de azúcar agregada puede sumarse si consumen con frecuencia alimentos aparentemente « saludables » con alto contenido de azúcar agregada, como yogur aromatizado, salsas prefabricadas, sopas enlatadas, barras de cereales y muesli. además de las cosas obviamente dulces, como un puñado de gominolas, una lata de refresco, una barra de chocolate.

Comer menos azúcar agregada

Un poco de azúcar libre y agregada está bien para la mayoría de las personas. Para obtener beneficios para la salud, la Organización Mundial de la Salud recomienda limitar la ingesta de azúcar libre y agregada al 5% de la ingesta total de energía, lo que equivale en promedio a 6 cucharaditas (25 g) por día. Para los niños, debería ser menos, y para los menores de dos años, ninguno.

La mejor manera de evitar el consumo excesivo de azúcar agregada es seguir leyendo las etiquetas en busca de azúcares agregados y, siempre que sea posible, elegir alimentos integrales reales. Al disfrutar de alimentos integrales, incluidos muchos alimentos vegetales, naturalmente deja poco espacio para los alimentos ultraprocesados ​​y el azúcar agregada (y otros ingredientes no saludables) que contienen. Y estarás ayudando a tu hígado y corazón al mismo tiempo.

Por Angela Johnson (BHSc Nut. Med)

Referencias

Umpleby, AM, Shojaee-Moradie, F, Fielding, B, Li, X, Marino, A, Alsini, N, Isherwood, C, Jackson, N, Ahmad, A, Stolinski, M, Lovegrove, JA, Johnsen, S, Mendis, J, Wright, J, Wilinska, ME, Hovorka, R, Bell, J, Thomas, LE, Frost, G y Griffin, BA 2017, ‘Impacto de la grasa hepática en la división diferencial de triacilglicerol hepático en subclases de VLDL en dietas altas y bajas en azúcar ‘, Clinical Science, [ePub ahead of print]

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