Beneficios en la dieta del estudio del metabolismo

Las calorías que gasta cada persona en reposo no son iguales en todos los individuos y a este consumo energético se le conoce con el nombre de metabolismo basal. El conocimiento del metabolismo basal orienta y permite calcular las necesidades energéticas diarias de cada persona con el fin de instaurar un tratamiento dietético adecuado a sus características específicas cuando se requiere.

Estudio del Metabolismo Corporal

nutrcionista
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¿Qué factores intervienen en el gasto calórico total de una persona?

Tres componentes fundamentalmente:

  • La actividad física
  • La termogénesis de los alimentos (las calorías aportadas por los alimentos que ingerimos)
  • El gasto metabólico en reposo o metabolismo basal (que se puede averiguar a través de una prueba de calorimetría indirecta). 

El factor que se puede modificar con más facilidad es la actividad física. Por ello cuando queremos perder peso actuamos sobre este factor simplemente incrementando nuestra actividad física (caminar, gimnasia, hacer deporte, etc.).
Si sumamos el gasto energético en reposo con la actividad física que realiza una persona, tenemos el gasto energético total. El gasto energético total es el que se considera finalmente para adecuar el plan de alimentación específico para cada paciente.

Cuando hacemos dieta para bajar peso, estamos actuando sobre la termogénesis de lo alimentos que ingerimos. Si queremos moderar la termogénesis resultante para que la suma total de consumo energético sea inferior en este periodo, incluimo en la dieta alimentos bajos en calorías como verduras u hortalizas que aunque tienen un alto efecto saciante son bajos en calorías.

nutrcionista
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Medición del metabolismo basal. Prueba de calorimetría indirecta.

La calorimetría indirecta es una prueba que permite medir, de forma exacta, el gasto calórico en reposo de una persona. El gasto energético es la energía que necesita el organismo para mantener su peso y realizar las funciones necesarias a lo largo del día. Además, la calorimetría indirecta, mide las necesidades nutricionales de cada persona. Así podemos llegar a saber si un paciente posee un metabolismo lento o acelerado: esto nos indicará el aporte nutricional que necesita. 
A menudo cuando una persona lleva meses, o incluso años, tratando de regular su peso este examen nos puede dar la solución a este problema. 

¿Qué mide exactamente? Se mide el consumo de oxígeno y la producción de dióxido de carbono
El gasto de energía produce un intercambio de gases. Para gastar las calorías que aportan los nutrientes, el organismo consume oxígeno y al «quemarlas», produce dióxido de carbono. La calorimetría indirecta es, por tanto, una espirometría en la que se mide secuencialmente el consumo de oxigeno y la produccion de dióxido de carbono. 

¿EN QUÉ CONSISTE?

La calorimetría indirecta mide el gasto energético, es decir, la energía que el cuerpo necesita para mantener su peso y realizar sus funciones, y las necesidades nutricionales de cada persona. Esta energía procede de las sustancias nutritivas contenidas en los alimentos o nutrientes.

¿PARA QUÉ SIRVE?

Al final del estudio sabremos la energía que utiliza cada persona en calorías. Esto lo compararemos con lo que se espera que esa persona consuma por su peso, talla, edad y actividad habitual.

También nos indicará qué nutrientes (grasas, azúcares, proteínas) y en qué proporción está utilizando para aportar esta energía. Gracias a este estudio, en el caso de pacientes con obesidad se puede hacer una dieta personalizada con las necesidades calóricas del paciente y el tipo de nutrientes que éste utiliza mejor (hipermetabólicos).

También se puede estudiar un aumento del gasto energético en aquellos pacientes que lo tengan muy disminuido (hipometabólicos). Es útil también en aquellas personas que han que ganar peso, pues permite conocer el gasto diario para poder indicar una alimentación algo más calórica que el gasto.

¿CÓMO SE REALIZA?

No es una prueba molesta por lo que se puede realizar a cualquier paciente. En el caso de los niños a partir de unos 5-6 años, ya que se necesita que el paciente se mantenga quieto durante unos 20 minutos. El estudio se practica preferiblemente a primera hora del día, pues requiere ausencia de ejercicio previo y ayuno de 6 a 12 horas. La duración de la prueba es de unos 30 minutos en los que el paciente debe estar en reposo, a una temperatura estable y sin dormirse. Es necesario aportar la orina de 24 horas para la correcta valoración del balance.

Para mantener un peso saludable es suficente con hacer algo de ejercicio y disfrutar de una dieta variada. Sin embargo, en las sociedades avanzadas es cada vez más frecuente confundir calidad con cantidad generando muchos desarreglos alimentarios.

La creciente preocupación por la salud y la falta de formación en nutrición entre la población hace que cada vez sean más constantes las campañas de marketing de alimentación saludable y de dietas para bajar peso, a menudo muy poco rigurosas. Por esta razón introducimos algunos conceptos generales para aquellas personas interesadas en estos temas y en el funcionamiento de su propio organismo,

¿Cuándo está indicada esta prueba?
En caso de sobrepeso, obesidad y obesidad mórbida.

¿QUÉ ES EL ESTUDIO DEL METABOLISMO CORPORAL?

En Nutricionlcs ponemos a su disposición el estudio del metabolismo corporal* o calorimetría.