Tipos de sal, de fluida a gruesa

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¿Qué es la sal?

La sal es un compuesto llamado cloruro de sodio, del cual alrededor del 40 por ciento es sodio. La sal es la principal fuente de sodio en la dieta promedio. La mayor parte está escondida en alimentos preparados que no tienen un sabor particularmente salado, como el pan, el queso, el caldo, las mostazas y las salsas asiáticas saladas. En pequeñas cantidades, digamos menos de 200 miligramos, el sodio es un mineral esencial. Nuestro cuerpo lo necesita para regular el equilibrio hídrico, mantener el volumen sanguíneo, controlar la función muscular y nerviosa y regular la temperatura corporal.

Sin embargo, en grandes cantidades, digamos más de 2,000 miligramos, el sodio tiene un efecto adverso en nuestra salud. Atrae y retiene líquidos dentro del cuerpo, provocando retención de líquidos. Esto puede llevar a un aumento de peso de hasta un kilogramo, lo que sobrecarga el corazón y hace que bombee más líquido a través de las arterias. Las arterias se engrosan, reduciendo el flujo sanguíneo, lo que eleva la presión arterial.

La ingesta media se estima entre 2.300 y 4.600 mg de sodio al día. O de 6 a 12 gramos de sal. El límite más bajo de estos valores, 2,300 mg de sodio, 6 g equivalentes de sal (aproximadamente una cucharadita), es la ingesta recomendada.

Tipos de sales

Sal de mesa

La sal de mesa se encuentra en la mayoría de saleros. Es una sal finamente molida con cristales pequeños y de tamaño uniforme, típicamente creados a partir de sal de roca. Por lo general, contiene un agente antiaglomerante como el aluminosilicato de sodio 554 o el carbonato de magnesio 504 para que fluya libremente, incluso en condiciones de alta humedad.

Salero reducido

Sal yodada

Tiene el mismo aspecto que la sal de mesa, pero tiene una pequeña cantidad de yodo agregado, generalmente en forma de yodato o yoduro de potasio. El yodo se agrega para ayudar a reducir la deficiencia de yodo, que puede provocar problemas de tiroides como bocio *. Esta es la sal que prefiero para cocinar en casa. Las investigaciones muestran que nuestra ingesta de yodo ha disminuido en los últimos años, lo que tiene implicaciones para la ralentización del funcionamiento de la hormona tiroidea y el desarrollo normal del cerebro en bebés y niños pequeños.

* La sal actúa como portador de yodo.

Yodado

Sal marina (flor de sal)

Con sus grandes copos o cristales irregulares, la sal marina parece «natural» y es la preferida por los chefs, pero sigue siendo una forma de sal (cloruro de sodio) y no reducirá su ingesta total de sal en una cantidad significativa. Se elabora evaporando agua de mar y tiene el 99 por ciento del sodio de la sal de mesa. El otro 1 por ciento consiste en minerales como magnesio, potasio y zinc, que se encuentran naturalmente en el agua de mar. Se han hecho muchas afirmaciones sobre los beneficios para la salud de la sal marina, pero ninguna ha sido validada científicamente.

Sal de roca y sal de río

Estos son más gourmet y afirman que son ‘mejores para usted’, pero tienen esencialmente el mismo contenido de sal que la sal de mesa. Parecen producir un sabor salado más intenso porque la sal está en trozos grandes. Algunos vienen en colores rosa, rojo o gris debido a la presencia de minerales naturales. Un ejemplo popular es la sal rosada del río Murray, pero también hay sales del Himalaya y Maldon. Se afirma que la sal del río Murray es un recurso más ecológico y sostenible que la sal del Himalaya. La razón es que la sal del río Murray se evapora de los humedales afectados por la sal y, por lo tanto, ayuda a los agricultores a reducir la salinidad del suelo, mientras que la sal del Himalaya se extrae en Pakistán y tiene enormes kilómetros de aire.

Sal de apio, sal vegetal y sal de ajo

Estos tampoco son mejores que la sal de mesa en términos de reducir la ingesta de sodio. Todavía contienen alrededor del 70 por ciento de sal y las semillas de apio molidas secas, verduras o ajo constituyen el 30 por ciento restante. Sí, es una reducción en la ingesta de sal, pero no es muy grande.

Sal de apio suelta
Sal de pollo

A la mayoría de las personas les encanta un poco de sal de pollo en sus papas fritas o pollo asado, pero en realidad, todo se trata del sabor. Hay un poco de esencia de pollo y el resto es buena sal.

Sal para cocinar

La sal para cocinar tiene el mismo contenido de sal que la sal de mesa, pero se presenta en trozos gruesos y la mayoría tiene yodo agregado. Se vende en grandes cantidades y se utiliza para trabajos de tamaño más industrial, como asar patatas en masa en un lecho de sal o quitar las manchas de la alfombra.

La línea de fondo

Ya sea que opte por la sal de mesa o la sal marina, hay poca diferencia en el contenido de sodio por peso, y todos deben mantenerse al mínimo. La diferencia clave es el sabor, la textura y el contenido de yodo. Muchos chefs prefieren usar los trozos de sal marina y gourmet más toscos. Si opta por un cuarto de cucharadita de sal de grano grueso como la sal marina, encontrará que cabe menos en una cuchara, por lo que obtendrá menos sodio, pero eso es todo cuando se trata de beneficios.

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