¿Son los refrescos ‘naturalmente sin azúcar’ realmente naturales?

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Después de visitar el sitio web de Nexba, descubrí que usan una mezcla especial de eritritol y extracto de stevia para crear una dulzura similar al azúcar en sus bebidas. También agregan ácido cítrico *, ácido málico * y otros ingredientes naturales para dar sabor.

La gran pregunta es si los edulcorantes eritritol y stevia son mejores para usted que las otras opciones sin azúcar disponibles. Ciertamente, son diferentes de los que se usan en otras bebidas gaseosas sin azúcar como Coca-Cola, Solo o Sunkist.

Para crear dulzura, tanto Coca-Cola como Solo usan una mezcla del acesulfamo K anticuado y el controvertido aspartamo. Sunkist combina tres edulcorantes: acesulfamo K, aspartamo y sucralosa (que está hecho de azúcar y tiene un sabor a azúcar de alta calidad).

Estos números de código le ayudarán a descifrar los diferentes edulcorantes:

950 = acesulfamo K

951 = aspartamo

952 = ciclamato

955 = sucralosa

960 = glucósidos de esteviol (extracto de stevia)

968 = eritritol

Edulcorantes ‘naturales’: eritritol y stevia

He escrito sobre estos dos edulcorantes en mi libro Nutrition for Life. Esto es lo que digo sobre ellos:

Eritritol

Nombres comerciales: Natvia, Pyure, Wisdom Natural

El eritritol (pronunciado ear-rith-ri-tall) es un alcohol de azúcar con aproximadamente un 70 por ciento de la dulzura del azúcar. Se utiliza para endulzar alimentos dietéticos como la repostería. El eritritol también es un humectante y texturizante, que funciona como un aditivo alimentario que realza el sabor y la textura.

Como parte de la dieta humana durante miles de años, el eritritol se encuentra en frutas como peras, melones y uvas, hongos y alimentos derivados de la fermentación como el vino, la salsa de soja y el queso.

Desde 1990, el eritritol se produce comercialmente y se agrega a las bebidas para proporcionar dulzor.

El eritritol producido comercialmente es un polvo inodoro cristalino blanco con un sabor dulce limpio similar al azúcar. Su valor bajo en kilojulios y su capacidad para ser bien tolerado durante la digestión lo distingue de otros polioles (o alcoholes de azúcar), como el sorbitol (que alguna vez se usó para hacer dulces dietéticos) y el xilitol (popular en la goma de mascar).

Debido a que el intestino delgado absorbe rápidamente el eritritol y luego se elimina rápidamente a través de la orina (dentro de las 24 horas), es poco probable que tenga efectos secundarios laxantes asociados con un consumo excesivo.

Stevia

Nombres comerciales: Nativa, SweetLeaf, Steviasweet, Truvia, Purevia

Stevia (pronunciado stee-via) se deriva de las hojas de Stevia rebaudiana, un arbusto común en Paraguay, donde se lo conoce como ‘hoja de miel’ y ha sido valorado por sus propiedades edulcorantes durante cientos de años.

La hoja de stevia en sí es 30 veces más dulce que el azúcar, pero no contiene kilojulios. Debido a que no se puede digerir, los compuestos de stevia no ingresan a la sangre desde el tracto digestivo. Se considera más «natural» que otros edulcorantes y tiene menos efectos secundarios cuando se usa como edulcorante.

Verter bebida carbonatada en un vaso

La mezcla ‘natural’

Comúnmente, el extracto de stevia (glucósidos de esteviol) se combina con un edulcorante de volumen como el eritritol para proporcionar un dulzor más equilibrado. Generalmente, esta mezcla es una mezcla de eritritol al 98% y stevia de ‘segunda generación’ al 2% (esto se ha refinado para eliminar cualquier regusto amargo asociado con la stevia tradicional y mejorar la estabilidad y la vida útil).

Por sí solo, el extracto de stevia es entre 200 y 300 veces más dulce que el azúcar; por lo tanto, necesita mucho menos que el azúcar. El eritritol proporciona volumen al producto, mientras que la stevia equilibra el perfil de sabor del eritritol.

El extracto de stevia contiene nueve glucósidos de esteviol (o derivados del azúcar): esteviósido, rebaudiósido A, rebaudiósido B, rebaudiósido C, rebaudiósido D, rebaudiósido F, dulcósido A, rubusósido y esteviolbiósido.

Estos glicósidos de esteviol individuales tienen cada uno estructuras químicas y propiedades similares, y pueden constituir una preparación de glicósidos de esteviol. Todos son compuestos intensamente dulces que el cuerpo no puede digerir.

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¿Qué tan natural es la stevia?

¿Pero la stevia no se fabrica en una fábrica o en un laboratorio? La respuesta corta es sí’. Es un polvo blanco que se vende como Natvia, SteviaSweet o Truvia. Puede comprar este polvo en sobres o tabletas como sustituto del azúcar de mesa en el supermercado. A menudo ya está mezclado con eritritol.

Aunque ocurre de forma natural, para obtener las cantidades requeridas comercialmente, la stevia se produce realmente en grandes cantidades en las plantas de fabricación.

La stevia se elabora mediante un proceso conocido como «bioconversión», en el que el extracto de la planta se convierte en el producto final. Las enzimas que impulsan este proceso de conversión pueden estar hechas de microorganismos modificados genéticamente. Se produce a partir de un azúcar simple llamado dextrosa, que se deriva en los EE. UU. De la fermentación del maíz.

Australia importa principalmente glucósidos de esteviol secos de China. A nivel mundial, la producción de stevia está bien establecida en China, Corea y América del Sur, y la producción aumenta en Colombia, Egipto, India, Kenia, Tailandia y Estados Unidos. Se estima que las ventas de stevia en todo el mundo ascienden a 578 millones de dólares.

La stevia tiene un regusto parecido al regaliz que los consumidores reconocen rápidamente y que a menudo no les gusta (la razón por la que a mí también me desagrada). Sin embargo, al usar stevia en concentraciones bajas con un alcohol de azúcar como el eritritol, es posible mantener la dulzura sin alterar el equilibrio del sabor.

Por el contrario, los «edulcorantes intensos» o artificiales, como el aspartamo, el acesuphame K y la sucralosa, existen desde hace décadas. A pesar de que hay poca evidencia que sugiera que sean dañinos, la desconfianza de los consumidores y el miedo a los posibles efectos secundarios han llevado a la búsqueda de edulcorantes «naturales».

Muchos consumidores ahora buscan productos que no solo sean bajos en azúcar sino que contengan solo ingredientes naturales. Los edulcorantes que pueden presumir de ser «naturales» se han vuelto más populares.

La línea de fondo

Ya sabemos que el exceso de azúcar es una mala noticia. Los refrescos tienen un lugar, pero solo deben disfrutarse ocasionalmente. Así que sí, disfruta de tu bebida gaseosa sin azúcar. Pero no los beba con regularidad, pueden alterar las hormonas del hambre. Bebe agua para saciar tu sed. Pruebe agua con gas con rodajas de limón, o tal vez té helado frío con agua con gas.

* Ácido cítrico

Código aditivo: 330

Este ácido alimenticio se encuentra naturalmente en frutas cítricas como limones y limas. También detectará ácido cítrico en muchos otros alimentos, como los jarabes de limón; todo tipo de bebidas afrutadas, como refrescos, tés helados y jugos; mermeladas y jaleas; dulces hervidos y otros productos de confitería; alimentos enlatados (por ejemplo, tomates); sobres de mezcla de sabores; y productos cárnicos procesados ​​como jamón, tocino, salami y carne en conserva.

* Ácido málico

Código aditivo: 296

Este ácido alimenticio se encuentra naturalmente en las manzanas y otras frutas ácidas (aunque está presente en todas las frutas), el vino y el vinagre de sidra de manzana. Ocasionalmente, se usa para aumentar la acidez en los alimentos.

El ácido málico se agrega a los alimentos con un suave sabor afrutado proveniente de melocotones, manzanas, peras o bayas. Los alimentos incluyen yogures de frutas; cualquier cosa con un centro de frutas (por ejemplo, barras de cereales con sabor a bayas o regaliz de frambuesa); muchos jugos, bebidas afrutadas y sidras; productos de confitería como balas de frambuesa, jubes suaves, gomitas ácidas y sorbetes (a menudo combinados con ácido cítrico); taza de sopa con fideos; mezcla de sopa, condimentos y salsas; y bocadillos.

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