¿Es la sofocación suprarrenal poco?

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¿Estás cansado y agotado todo el tiempo? ¿Siempre te sientes tenso y ansioso? ¿Le apetecen las comidas saladas? Entonces podría tener fatiga suprarrenal. Bueno, es decir, podría tenerlo si fuera reconocido como una condición médica legítima. En esta publicación, explicaré lo que hacen sus glándulas suprarrenales, analizaré más de cerca el diagnóstico de salud alternativo de ‘fatiga suprarrenal’ y lo compararé con afecciones médicas conocidas que sí afectan sus glándulas suprarrenales.

fatiga suprarrenal

La fatiga suprarrenal es una solución al problema de dar un nombre a una lista de la compra de problemas de salud crónicos. Todo causado por la exposición al estrés, los malos hábitos de vida y la falta de sueño. Sin embargo, no lo busque en ningún libro de texto médico; es una etiqueta de enfermedad que es más prominente en el mundo de la salud complementaria y alternativa. La fatiga suprarrenal no es reconocida por ninguna sociedad de endocrinología en todo el mundo, ya que afirman con razón que hay poca evidencia de la existencia de este síndrome.

El término fatiga suprarrenal fue acuñado (o debería ser inventado) en 1998 por James Wilson, un quiropráctico y naturópata. Describe un grupo de signos y síntomas relacionados que ocurren cuando las glándulas suprarrenales funcionan por debajo del nivel necesario.

Ahora bien, demasiado estrés ciertamente no es bueno para nosotros, pero ¿puede realmente trabajar en exceso y desgastar nuestras glándulas suprarrenales?

Que hacen nuestras glándulas suprarrenales

Lo primero es lo primero con un pequeño resumen de fisiología. Las glándulas suprarrenales son dos pequeñas glándulas que se encuentran encima de los riñones. Producen varias hormonas importantes. Entre ellos, la hormona clave del estrés, el cortisol. El cortisol juega un papel clave en varias áreas, como controlar la forma en que su cuerpo usa los carbohidratos, las grasas y las proteínas. El cortisol también es fundamental para reducir la inflamación, regular la presión arterial y elevar el azúcar en sangre.

La teoría de la fatiga suprarrenal dice que la exposición prolongada al estrés y la falta de sueño pueden drenar las glándulas suprarrenales. Esto conduce a un estado bajo de cortisol. El resultado: los síntomas clásicos de ‘fatiga suprarrenal’ de fatiga, confusión mental, falta de energía, insomnio, dolor en las articulaciones, estado de ánimo depresivo, antojos de sal y dulces, mareos y un montón de otros síntomas vagos. Muchos de estos síntomas son tan generales que pueden aplicarse a una gran cantidad de enfermedades y afecciones. O simplemente podrían provenir del estrés normal de la vida cotidiana.

La depresión, la fibromialgia y el hipotiroidismo se superponen mucho con los supuestos síntomas de fatiga suprarrenal. Así que el primer punto clave: no se puede diagnosticar la fatiga suprarrenal marcando casillas en una lista de verificación de síntomas.

Y solo para incorporar un poco más de ciencia aquí, una revisión sistemática de 58 estudios tuvo como objetivo verificar si había alguna evidencia médica para la justificación de la fatiga suprarrenal como una enfermedad. ¿Y el hallazgo? La literatura estuvo llena de resultados contradictorios con pocas pruebas de que exista la afección. De hecho, los autores de la revisión devuelven la carga de la prueba a quienes promueven la fatiga suprarrenal como una enfermedad.

Un caso real de enfermedad suprarrenal

Vamos a desviarnos ahora hacia una enfermedad muy real de las glándulas suprarrenales sobre la que puede leer en todos los libros de texto de medicina y endocrinología del mundo. Se llama enfermedad de Addison. La enfermedad de Addison es un trastorno de las glándulas suprarrenales poco común pero grave en el que el cuerpo no puede producir una cantidad suficiente de dos hormonas fundamentales: cortisol y aldosterona. Ya he cubierto el cortisol mientras que el otro chico regula la aldosterona el equilibrio de sodio y potasio en la sangre. Esto, a su vez, controla la cantidad de líquido que los riñones eliminan en forma de orina, lo que afecta el volumen sanguíneo y la presión arterial.

La enfermedad de Addison también se llama insuficiencia suprarrenal primaria. Un trastorno relacionado, la insuficiencia suprarrenal secundaria, ocurre cuando la glándula pituitaria en el cerebro no secreta suficiente hormona llamada ACTH. ACTH activa las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

Tenga en cuenta que la insuficiencia suprarrenal es muy diferente de la «fatiga suprarrenal». La causa de la insuficiencia suprarrenal en la enfermedad de Addison puede ser un daño a las glándulas suprarrenales, una respuesta autoinmune o una infección. La enfermedad de Addison se presenta en todos los grupos de edad y en ambos sexos, y puede poner en peligro la vida.

Los síntomas de la enfermedad de Addison generalmente se desarrollan lentamente, a menudo durante varios meses. Los signos y síntomas pueden incluir fatiga extrema, pérdida de peso y disminución del apetito, antojo de alimentos salados (que está relacionado con la función de la aldosterona que regula el sodio en sangre), oscurecimiento de la piel, presión arterial baja, dolor abdominal, dolores musculares o articulares y depresión.

Fatiga suprarrenal frente a la enfermedad de Addison

Entonces, sí, hay muchos síntomas de la enfermedad de Addison que se superponen con los presentados para la fatiga suprarrenal. Entonces, ¿eso hace que la fatiga suprarrenal sea algo real? No. Y esta es la razón. La enfermedad de Addison tiene métodos de diagnóstico sólidos para detectarla, como análisis de sangre para detectar sodio, potasio, cortisol y ACTH, así como imágenes de diagnóstico. La ACTH también se puede administrar a la persona como un desafío para medir la cantidad de cortisol que se produce. El tratamiento de la enfermedad de Addison generalmente requiere reemplazo hormonal, posiblemente de por vida.

Compare eso con la fatiga suprarrenal, que no tiene pruebas de diagnóstico válidas, generalmente solo cuestionarios y algunas pruebas no muy precisas, como el cortisol salival. Aunque los defensores de la teoría de la fatiga suprarrenal afirman que debido a que es una forma leve de insuficiencia suprarrenal causada por el estrés crónico, los análisis de sangre existentes no son lo suficientemente sensibles para detectar una disminución tan pequeña en la función suprarrenal, pero su cuerpo sí lo es. Hmmm, entonces, ¿cómo sabes que existe si no puedes probarlo?

Estresarse menos

El tratamiento de la fatiga suprarrenal generalmente implica cambios en el estilo de vida para reducir el estrés, así como consejos para comer mejor. Todas las cosas buenas que hacer. Pero ninguno de ellos puede curar o tratar la enfermedad de Addison. Por lo tanto, es una gran exageración decir que cualquier mejora en los síntomas de la fatiga suprarrenal proviene de «curar las glándulas suprarrenales». Solo está haciendo algunos cambios positivos en su estilo de vida, eso es todo.

Pero volvamos a esos síntomas generales de cansancio, confusión mental, fatiga y otros. Estos deben ser revisados ​​por un médico primero. La anemia, la apnea del sueño, las enfermedades autoinmunes, las infecciones, otras enfermedades hormonales, los problemas de salud mental, los problemas cardíacos y pulmonares y las enfermedades renales y hepáticas son solo algunas de las muchas afecciones médicas que pueden causar síntomas similares.

Puede ver por qué ponerle a alguien una etiqueta de ‘fatiga suprarrenal’ puede desviarlo de abordar una afección subyacente potencialmente real y grave.

Lo que todo esto significa

La verdad es que sus glándulas suprarrenales no se cansan y son perfectamente capaces de mantenerse al día con su ajetreada y estresante vida sin desgastarse. A la mayoría de nosotros le vendría bien dormir más, tomarnos el tiempo para comer mejor y, a veces, dar un paso atrás de nuestro mundo conectado. Eso no significa que esté matando sus glándulas suprarrenales si no está haciendo esas cosas. La solución aquí es hacer algunos cambios positivos en el estilo de vida, no comprar suplementos costosos y pagar pruebas inútiles porque le han dicho que tiene fatiga suprarrenal.

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